2018 05 retro car 172876 pixabay VP
La nuit, lorsque tout est très sombre, les phares des voitures qui se reflètent dans le rétroviseur principal gênent le conducteur.
Pour ne pas être ébloui, il peut fermer les yeux ... ou basculer son rétroviseur en position "nuit" grâce à un petit levier !
Mais que se passe-t-il pour que, soudain, la lumière dans le rétro devienne plus supportable ?

Qu'est-ce qu'un rétroviseur ?

2018 05 retro1Le rétroviseur principal d'une voiture (placé sur le pare-brise) est un miroir placé dans une "boîte" en plastique recouverte d'une vitre.
Habituellement, le miroir est parallèle à la vitre.

2018 05 retro2Mais, un petit levier permet de basculer le miroir vers le plafond, sans bouger le rétroviseur lui-même : c'est la position "nuit".

Le conducteur continue alors à voir les lumières des voitures qui le suivent mais elles sont nettement moins fortes et ne le gênent plus pour regarder la route devant lui !


Que voit le conducteur dans son rétroviseur ?

Le miroir a basculé vers le haut. Le conducteur ne devrait-il pas aussi voir le plafond de sa voiture ?
Si ! C'est bien l'image du plafond que le miroir du rétroviseur lui renvoit !
Mais la vitre du rétroviseur joue aussi le rôle d'un miroir... et tout est une question de luminosité !

 

2018 05 retro3Ce que l'on voit en position "jour"   
L'image de la route à travers la vitre arrière est en fait réfléchie deux fois : par la vitre et par le miroir.
Chaque rayon lumineux traverse la vitre et se réfléchit sur le miroir. Mais il ne traverse pas entièrement la vitre car elle laisse passer une grande partie de la lumière (~90%) et réfléchit le reste (~10%).

Le conducteur voit donc deux images un peu décalées dans son rétroviseur.
Mais notre oeil ne perçoit que la plus lumineuse - celle renvoyée par le miroir - car elle est 9 fois plus forte que l'autre !


2018 05 retro4Ce que l'on voit en position "nuit" 
L'image de la route à travers la vitre arrière est toujours réfléchie deux fois : par la vitre et par le miroir.
Mais le miroir a basculé vers le haut et il renvoie maintenant la lumière des phares vers le plafond. Par contre, la vitre du rétroviseur, elle, n'a pas bougé, et continue de refléter une petite partie (10%) de la lumière qui arrive de la route et des phares.

Le conducteur voit donc les phares comme s'ils éclairaient dix fois moins.

2018 05 retro0Mais attention, le miroir est toujours là !
Le conducteur continue donc de voir deux images superposées : les phares qui se reflètent dans la vitre et... le plafond de sa voiture qui se reflète dans le miroir !
Là encore, notre oeil ne voit que l'image la plus lumineuse.
La nuit, il ne verra donc que l'image renvoyée par la vitre car le plafond de la voiture est sombre.

La preuve par l'expérience
  • Essayez le rétroviseur en position "nuit" alors qu'il fait jour !
  • vous verrez nettement l'arrière de la voiture ET le plafond
    (si le plafond de votre voiture est uni, collez un post-it dessus : vous le verrez dans le rétroviseur)

Auteur du site

id_vero_2008_50x59.jpgVéronique Parasote
Docteur en physique
Journaliste scientifique

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