2018 02 transparent glacons drink 1543248 pixabay 300xDans le langage courant, on dit parfois qu'un matériau est transparent alors qu'il ne l'est pas vraiment...
Voici les définitions de ces trois mots...
... qui ne sont d'ailleurs pas réservés aux rayons lumineux !

 

     Avant de lire cette page...

 il peut être utile de lire la page les chemins de la lumière

 


Entre transparent et opaque...

 

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Un matériau transparent laisse passer toute la lumière, sans la diffuser du tout.

A part le vide, rien n'est vraiment transparent. Mais certains verres sont quasiment transparents

A l'inverse, un corps opaque ne laisse pas passer la lumière du tout.

C'est le cas des métaux ou du bois, par exemple.

 
... de nombreux matériaux sont en fait translucides !

Entre ces deux extrêmes, on trouve une multitude de matériaux translucides : ils laissent passer la lumière mais diffusent une partie des rayons lumineux.

En regardant à travers, on voit flou et/ou d'une autre couleur.

2018 02 transparent window 1307504 640Ce verre poli est translucide car il laisse passer la lumière.

Mais il diffuse suffisamment les rayons pour que l'image de ce qui est derrière ne soit plus nette.

 

2018 02 transparent bedroom 2619266 6402018 02 transparent animals 2939638 6402018 02 transparent curtains 1854110 640Selon son épaisseur et la façon dont il est tissé, un rideau peut être plus ou moins translucide : il laisse passer de la lumière mais ne permet pas de distinguer nettement ce qui est de l'autre côté.

 


La transparence / opacité dépend de "qui" veut traverser !

La plupart des matériaux que nous trouvons opaques ou translucides sont par contre complètement transparents pour d'autres rayons que la lumière visible...

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Une feuille de papier est opaque à la lumière mais transparente pour les rayons X.

Par contre elle suffit à arrêter certains rayons nucléaires comme les rayons α.

 

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Un mur est opaque à la lumière mais transparent aux ondes radio.

La preuve : vous captez la radio chez vous !

 

 

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Une vitre est transparente mais pas à tous les rayons : les infrarouges y passent sans problème mais pas tous les ultra-violets (UV).
Résultat : derrière une vitre, ça chauffe... mais impossible de bronzer !

Pour fabriquer des lunettes de soleil qui protègent nos yeux des UV, impossible de se contenter de verre par contre : elles sont faites d'un verre qui a été rendu opaque à tous les UV.

 

Les matériaux ont aussi une propriété de transparence / opacité à l'électricité, au magnétisme, aux ondes sismiques,...

A chaque fois "transparent" veut dire que le matériau ne perturbe pas (ou presque pas) ce qui le traverse et "opaque" qu'il le bloque !

 

Auteur du site

id_vero_2008_50x59.jpgVéronique Parasote
Docteur en physique
Journaliste scientifique

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(réservé à l'auteur)

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