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clock-1392326-pixabay.jpg Chaque année, en mars et en octobre, c'est le rituel du changement d'heure sur plusieurs continents. Aucune horloge n'y échappe...
Mais pourquoi fait-on cela ?
Et d'ailleurs, c'est quoi "l'heure" ?
 

 

Notre montre par rapport à l'heure du Soleil

sun-34983-pixabay.png
Le Soleil nous donne son heure.

Quand il est au zénith, pile au-dessus de notre tête, il a fait la moitié de son chemin dans le ciel : il est midi (mi comme moitié, di comme dies, le jour en latin).

Mais ce n'est pas ce que m'indique ma montre (à Strasbourg) :

  • pendant l'été, elle indique 13 heures
  • pendant l'hiver, 14 heures

 


Pourquoi notre montre est toujours en décalage par rapport à l'heure solaire ?

Si on règlait nos montres d'après l'heure solaire, ce ne serait pas très pratique car le soleil avance dans le ciel de minute en minute... et tout le monde aurait une heure différente le long de son chemin.france-714771-pixabay.jpg

Regardons trois villes de France * : Strasbourg, Paris et Brest.

Comme Strasbourg est la plus à l'Est, elle voit arriver le Soleil au zénith 30 minutes avant Paris et 1 heure avant Brest.

Donc le Soleil est au zenith à Strasbourg :
30 minutes avant qu'il ne soit au zénith à Paris ou à Lille
et une heure avant qu'il ne soit au zénith à Brest

En se calant sur le soleil, il ne serait donc pas midi en même temps dans les différentes villes...
Donc, on a décidé d'avoir la même heure partout en France *.

 

TimeZones.png meridienMais en fait, l'heure est aussi la même par "groupe" de pays, le long des verticales sur la Terre (les méridiens).

Car l'avancée du Soleil dans le ciel crée un découpage naturel et ce découpage a été adapté pour être "à la même heure que les voisins tant qu'on ne s'écarte pas trop de l'heure solaire".

Au même moment, les montres indiquent par exemple :

6 h 12 dans la zone verte (Islande, Royaume-Uni, Irlande, Portugal)

7 h 12 dans la zone bleue (Suède, Norvège, Allemagne, France, Espagne,...)

8 h 12 dans la zone rose (Finlande, Ukraine, Roumanie, Grèce,...)

Evidemment, le Soleil balaie au même moment l'Afrique et ces zones s'étendent vers le sud...

 

TimeZones2.png

Mais dans certains pays très larges d'est en ouest, il n'est même pas possible d'avoir une seule et même heure dans tous le pays.

Il y a par exemple 4 heures différentes aux Etats-Unis, et même 5 au Canada.

 

Mais si ce découpage en "tranches" plus ou moins régulières s'arrêtait là, ce serait trop simple....

Certains pays ont choisi d'ajouter un autre décalage, valable seulement une partie de l'année, en été. En créant ainsi une "heure d'été", l'autre est devenue "heure d'hiver".

 

Heure d'été, heure d'hiver, ok... mais pourquoi ?

 

L'idée d'avoir deux heures différentes, selon la saison, est née dans les années 70, quand une "crise du pétrole" a décidé certains pays à faire des économies d'énergie.

Et les pays assez loin de l'équateur (comme la France), qui ont des journées plus longues et plus chaudes en été, ont trouvé une "astuce" pour qu'il fasse jour plus tard (à nos montres) en été.

lamp-141532-pixabay.jpgCelà permet par exemple d'utiliser l'éclairage artificiel moins longtemps pendant les soirées d'été.

Est-ce que c'est efficace ?

Une étude avait montré que les économies d'énergie - grâce à l'heure d'été - en France était d'environ 0,3 % de la consommation d'électricité d'une année et 4 % de la consommation d'éclairage. Pas énorme...

Et d'ailleurs, une étude de la Commission européenne a montré depuis que si on tient compte de l'ensemble des consommations d'énergie, « les économies réelles sont difficiles à calculer et, en tout cas, relativement limitées».

Donc, pas sûr que ça serve vraiment à quelque chose côté énergie mais...

  • certains y voient le plaisir de longues soirées d'été pendant les vacances...
    et éclairent effectivement moins le salon où ils ont invités des amis (qui ont fait 20 km en voiture pour venir)
  • d'autres (tous ?) ont du mal à s'y faire : nos vies sont calées par des horaires sociaux qui changent brutalement et notre horloge interne ne se règle pas aussi vite qu'une montre de poignet

  • et d'autres en souffrent vraiment parce qu'ils prennent soin d'êtres vivants qui n'ont pas de montre : les fermiers s'occupent de vaches qui vivent à l'heure solaire toute l'année... et les parents nourissent des bébés qui ne lisent pas l'heure et ont faim quand leur estomac est vide.

 

Heure d'été, heure d'hiver : comment ?

On veut qu'il fasse jour plus tard... et évidemment, hors de question de demander au Soleil d'avoir l'air de ralentir dans le ciel !

Donc on a décalé nos montres en ajoutant 60 minutes à l'heure légale :

  • le soleil dit "il est 17 h" (il a presque fini sa course dans le ciel)
  • notre montre réglée à l'heure d'hiver dirait "il est 18h"
    (l'heure légale est déjà "en avance" d'une heure par rapport à l'heure solaire, vous vous souvenez ? Il est 13h à nos montres en hiver quand le soleil est au zénith...)
  • mais notre montre réglée à l'heure d'été dit "il est 19h"
    (et il fait encore assez chaud et clair pour manger en plein air alors que s'il avait fallu attendre "19h solaire", il ferait sombre et plus frais).

 

Qu'est-ce que ça change concrètement...

date durée
de la période éclairée
période éclairée
d'après nos montres
période éclairée
si on était en heure solaire
11 décembre 2015 08 h 11 08h38 - 16h49 (heure d'hiver) 07h38 - 15h49
8 juin 2016 15 h 55 05h52 - 21h47 (heure d'été) 03h42 - 19h47
  (levers et couchers
du Soleil sur Paris)
ça colle "grosso modo"
avec la période d'activité
de la plupart des gens
en gardant nos horaires de vie habituels,
on serait effectivement très en retard
sur la "journée solaire"...

 

Pour faciliter les transports, les communications et les échanges, les dates de changement d'heure sont les mêmes dans tous les pays de l'Union Européenne depuis 1998 :
- le passage à l'heure d'été se fait le dernier dimanche de mars à 2 heures du matin
- le passage à l'heure d'hiver intervient le dernier dimanche d'octobre à 3 heures du matin.

Passage à l'heure d'été
(à 2 heures du matin il "devient" 3 heures)
Passage à l'heure d'hiver
(à 3 heures du matin il "devient" 2 heures)
26 mars 2006
29 octobre 2006
25 mars 2007
28 octobre 2007
30 mars 2008
26 octobre 2008
29 mars 2009
25 octobre 2009
28 mars 2010
31 octobre 2010
27 mars 2011
30 octobre 2011
24 mars 2012
27 octobre 2012
30 mars 2013
26 octobre 2013
29 mars 2014
25 octobre 2014
28 mars 2015
24 octobre 2015
26 mars 2016
29 octobre 2016
25 mars 2017
28 octobre 2017
24 mars 2018
27 octobre 2018
30 mars 2019 ...

 

Qui change d'heure dans le monde ?

Le Royaume-Uni et l'Irlande utilisent le système "heure d'été / heure d'hiver" depuis la première guerre mondiale, l'Italie depuis 1966 et la France depuis 1975.

Depuis le début des années 1980, ce système est utilisé dans l'ensemble des pays de l'Union Européenne.

 

heure_ete_mappemonde.gif
Régions observant l'heure d'été
 
Régions ayant un temps observé l'heure d'été
 
Régions n'ayant jamais observé l'heure d'été


* j'ai noté "France" ici pour ne pas compliquer l'explication au départ...
Mais la France, ce n'est pas seulement sa métropole (l'Hexagone) ! La France a aussi des territoires outre-mer, qui eux sont à l'heure de leur fuseau horaire... et ne changent pas d'heure deux fois par an !

Décalage horaire de chaque territoire par rapport à l'heure d'hiver en métropole (dans l'ordre, de droite à gauche sur la carte) :

mappemonde hexagone TOM
Wallis-et-Futuna : + 11h
Nouvelle-Calédonie : + 10h
La Réunion : + 3h
Mayotte : + 2h

Saint-Pierre-et-Miquelon : - 3h
Guyane : - 4h
Antilles : - 5h
Polynésie : - 11h

 

Quel que soit le moment, il y a toujours des Français pour qui il fait jour !

 

 

Auteur du site

id_vero_2008_50x59.jpgVéronique Parasote
Docteur en physique
Journaliste scientifique

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(réservé à l'auteur)

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